thumbnail_IMG_4878.jpg

التاريخ

في حين أن ليندون بينز جونسون هو الرئيس الذي وقع على قانون الفرص الاقتصادية ليصبح قانونًا في أغسطس 1964 ، كان هناك ضغط كبير لتجنيد الحكومة الفيدرالية في الجهود المبذولة لمكافحة الفقر قبل أن يوقع الرئيس جونسون على القانون.  أظهر سلف جونسون ، جون كينيدي ، دعمًا فاترًا.  ربما اشتهر القس الدكتور مارتن لوثر كينج الابن بالدفع بأجندة مكافحة الفقر ، إلى جانب مايكل هارينجتون ، مؤلف كتاب أمريكا الأخرى.

 

عندما تم تمرير مشروع القانون ، تطلب من المجتمعات المحلية اتخاذ إجراءات رسمية لدعوة الحكومة الفيدرالية إلى تخصيص موارد على المستوى المحلي للانضمام إلى الحرب على الفقر.

 

قبل مجلس مجتمع Lehigh Valley Community Council ، وهو وكالة تخطيط خدمات بشرية ممولة من United Way ، التحدي المتمثل في فحص الفكرة.  انتهز المجلس الفرصة ، وفي ديسمبر 1965 ، تم إنشاء وادي ليهاي للعمل المجتمعي.

 

تميزت السنوات الأولى بالعديد من النوبات والبدايات البارزة ، والمكاسب والخسائر ، وأشياء للاحتفال ، وأشياء لمحاولة نسيانها. في هذه العملية ، على الرغم من ذلك ، لعب Community Action أدوارًا قيادية في تأسيس Lehigh Valley Legal Services (المعروفة الآن باسم North Penn Legal Services ، Head Start (المعروفة الآن باسم Community Services for Children) ، و Neighborhood Youth Corps (المعروف الآن باسم CareerLink) ، والعديد من الأحياء مراكز وأكثر.

 

بحلول أواخر سبعينيات القرن الماضي ، حدثت تغيرات هيكلية في الاقتصاد الأمريكي ، بما في ذلك تراجع قطاع التصنيع ، والتضخم الناجم عن التلاعب المتعمد بإمدادات النفط ، وبالتالي الأسعار ، ودخول الاقتصاد لأكبر ازدهار سكاني في التاريخ الأمريكي وصعود دول أخرى. اقتصادات الدول الغربية ، بدأ الأمريكيون الذين كانوا يجدون صعوبة أكبر في الحصول على قطعة من الفطيرة الأمريكية يفقدون حماسهم لدفع تكاليف "دولة الرفاهية". وهكذا ، كانت انتخابات 1978 و 1980 إيذانا ببدء حقبة طويلة الأمد من السياسات الأكثر تحفظًا في التعامل مع آثار الاقتصاد الذي كان يوسع التفاوت في الدخل والثروة في الاقتصاد الأمريكي.

 

مع انتخاب رونالد ريغان في نوفمبر 1980 ، دفع المحافظون لإجراء تخفيضات كبيرة في معظم برامج الرعاية الاجتماعية. في حين لم يتم استبعاد أي مبادرة للإنفاق المحلي من التخفيضات المقترحة ، كانت إدارة ريغان عازمة بشكل خاص على قتل وكالات العمل المجتمعي والخدمات القانونية وبرنامج VISTA ، واقترحت إلغاء تمويلها تمامًا. تراجع الكونجرس وتم التوصل إلى حل وسط: سيتم خفض التمويل الأساسي لـ CAA بنسبة 25 ٪ وتحول الرصيد إلى الولايات لإدارته. كانت منحة الكتلة الناتجة تسمى منحة كتلة خدمات المجتمع.

 

طلب حاكم ولاية بنسلفانيا آنذاك ريتشارد ثورنبرج ، الذي أراد أن يعرف على نحو مناسب مسؤولية إدارة كومنولث بنسلفانيا ، من إدارة شؤون المجتمع في بنسلفانيا ، المكلفة بهذه المسؤولية ، تقييم الشبكة.  وجدت منظمة العمل المجتمعي نفسها ضمن أسوأ هيئات الطيران المدني في الولاية. في يونيو 1982 ، تم وضع العمل المجتمعي تحت المراقبة ، مع منح التمويل حتى سبتمبر ، مع استمرار التمويل المتوقف على تصحيح عيوبه. استقال المدير التنفيذي.  في الاجتماع السنوي لشهر يونيو ، أعلن مجلس الإدارة أنه سيغلق الوكالة إذا توقف التمويل بعد 30 سبتمبر. وتمكنت الوكالة من التعافي بعد التمديد حتى 31 ديسمبر.

 

ارتقى الموظفون الشباب إلى مناصب إدارية في الوكالة وانطلقوا في طريق إعادة بناء الوكالة. وأغلقت مراكز الأحياء وسرّحت سبعة من موظفيها الستة عشر. استجابةً للاقتصاد في أعمق ركود اقتصادي منذ ثلاثينيات القرن العشرين (بلغت نسبة البطالة في وادي ليهاي 12٪ في عام 1983) ، ركزت منظمة Community Action عملها على إنشاء شبكة أمان جديدة ، بما في ذلك Lehigh Valley Food Bank (المعروف الآن باسم Second Harvest Food Bank) ، والبرامج المتعلقة بالطاقة ، وهو مركز استقبال للأشخاص المعوقين وظيفيًا في إيستون وسيكسث ستريت شيلتر.

 

أصبح العمل المجتمعي أيضًا أكثر جرأة وصراحة في عمله الدعوي ، مما أدى إلى تراجع السياسات التي تضع أموالًا أكثر بكثير في جيوب أولئك الذين هم في قمة الاقتصاد مع قطع كل برنامج تقريبًا مصمم لتوفير المأوى من العاصفة لمن هم في القاع. .

 

عندما تعافى الاقتصاد ، تعرض قطاع التصنيع للدمار ، مع وجود أرباب العمل الرئيسيين مثل Bethlehem Steel و Mack Trucks و Champion Spark Plug و Black & Decker في وظائف بينما تختفي صناعة الملابس والمنسوجات تقريبًا.

 

في غضون ذلك ، كانت غنائم تعافي الاقتصاد تتشتت بشكل غير متساو.  تكلف خسارة التصنيع المدن حصة غير متناسبة من القاعدة الضريبية.  شجعت التخفيضات في المساعدات الحضرية ، بما في ذلك منحة كتلة تنمية المجتمع وإعانات الإسكان وإلغاء منحة عمل التنمية الحضرية وتقاسم الإيرادات "الهروب الأبيض" وتركت المدن مع الحد الأدنى من الأدوات للتكيف.

 

وكان سوق الإسكان مشوَّهًا بشكل خاص حيث ترك ارتفاع الأسعار أولئك الذين تهيمن على مهاراتهم في الاقتصاد الجديد ، الذي تهيمن عليه الخدمات وتكنولوجيا المعلومات ، على تحديات خاصة.

 

لم يكتف العمل المجتمعي أبدًا بإنشاء برامج أصبحت شبكة أمان اجتماعي جديدة ، مشيرًا إلى أن الأعمال الخيرية ليست بديلاً عن العدالة الاقتصادية ، حيث تدفع الوظائف أجورًا تمكن الناس من دفع فواتيرهم وعدم الاعتماد على المنح.

 

منذ أن بدأ العمل المجتمعي ، ابتكر ، وحرض ، وتحدى نفسه ومجتمعه لجعل المجتمع مكانًا أفضل لمن تركوا. بحلول أواخر الثمانينيات ، بدأ العمل المجتمعي في إدخال نفسه في الجهود المبذولة للتأثير على الاقتصاد الأوسع ، ودفع الإسكان الميسور التكلفة ، وامتلاك المنازل ، والحصول على الائتمان والخدمات المالية الأخرى مثل التأمين ، وتعزيز ريادة الأعمال.

 

بذلت الوكالة دفعة كبيرة لتحسين فرص تملك المنازل التي من شأنها أن تساعد الأسر ذات الدخل المنخفض على بناء الأصول مع تعزيز الأحياء في أواخر الثمانينيات وأوائل التسعينيات ، وأنشأت شركات التنمية الاقتصادية القائمة على الأحياء  في التسعينيات لمساعدة رواد الأعمال المحتملين على أن يصبحوا أصحاب أعمال ، وأنشأوا مؤسسة مالية للتنمية المجتمعية معتمدة من الحكومة الفيدرالية في أواخر التسعينيات ، وهي مؤسسة لتطوير الإسكان ومشاريع إنعاش الأحياء المعروفة باسم برامج شراكة الجوار في عام 2000.

 

لقد اتخذت جهود حل المشكلات المجتمعية أو المناصرة الخاصة بـ Community Action مجموعة من القضايا ، مع نتائج جوهرية وطويلة الأمد في العديد من تلك الحملات: قادت الحملة لتمرير استفتاء للناخبين لإنشاء برنامج ترخيص شقة في Allentown ؛ نظمت صندوق المستقبل الأخضر ، وقادت حملة لتمرير استفتاء الناخبين الذي دعا مقاطعات نورثامبتون وليهاي إلى إنفاق 67 مليون دولار على الأراضي الزراعية والحفاظ على المساحات المفتوحة وكذلك الحدائق البلدية ؛ جمعت مجموعات المجتمع والإسكان والتنمية الاقتصادية لضمان ألا تؤدي عمليات اندماج البنوك إلى سحب الاستثمار ، مما أدى إلى إعادة استثمار مجتمعي بأكثر من 800 مليون دولار ؛ عمل في تحالف Lehigh Valley حول الإسكان الميسور لمدة 25 عامًا والذي نظم مجموعة متنوعة من المبادرات ، بدءًا من جمع الأموال من بلديات الضواحي لدعم ملاجئ المشردين ، وتثقيف الجمهور من خلال جمع البيانات عن التشرد وإنتاج فيديو تعليمي عام يضم جاك كولمان ، إلى إنشاء برنامج المساعدة على الدفعة المقدمة وإغلاق التكلفة ؛ أنشأت RenewLV ، تحالف نمو ذكي ؛ ساعدت في تمرير تشريع يرفع الحد الأدنى للأجور ، وإنشاء أول برنامج مساعدة للرهن العقاري في حالات الطوارئ على الإطلاق في البلاد على مستوى الولاية وأول برنامج لشراء الغذاء بتمويل من الدولة للأشخاص الذين يحتاجون إلى مساعدات غذائية طارئة.

 

اليوم ، Community Action عبارة عن اندماج للبرامج والشركات التابعة المدمجة بشكل منفصل والتي ، مجتمعة ، توظف ما يقرب من 100 عامل بميزانية إجمالية ، بحساب قيمة المواد الغذائية التي وزعها بنك Second Harvest Food ، البالغة 23 مليون دولار. تمتلك أكثر من 8 ملايين دولار في العقارات مع ديون بالكاد تبلغ 500000 دولار ، إلى جانب أسطول من الشاحنات المستقيمة وشاحنة مبردة ورافعات شوكية وعربات نقل البضائع.  تكاليفها الإدارية باستمرار أقل من 9٪ من إجمالي الميزانية السنوية للوكالة.